AFN Says Substantial Investments for Mental Wellness in First Nations are Essential in Closing the Health Gap Between First Nations and Canada

by ahnationtalk on October 11, 201981 Views

AFN Says Substantial Investments for Mental Wellness in First Nations are Essential in Closing the Health Gap Between First Nations and Canada

October 10, 2019

(Ottawa, ON) – On World Mental Health Day, the Assembly of First Nations (AFN) urges all federal leaders commit to substantial investments for mental wellness for First Nations as a top priority and to work diligently with First Nations and ensure First Nations enjoy the highest attainable standard of physical and mental health.

“We must work together to improve the health and wellbeing of all First Nations and ensure we close the gap by developing health services that are driven by First Nations, that respect our rights and incorporate traditional health and healing practices” said AFN National Chief Perry Bellegarde.  “I believe our culture, languages and traditions have an integral role in achieving overall health and wellness.  One of the priorities we are seeking during this federal election is a commitment from all parties to substantive, long term and flexible funding that supports a holistic approach to First Nations health and wellbeing. We are the youngest, fastest growing population. Healthy First Nations will make a stronger country for all of us.”

On September 9, 2019, the AFN unveiled its agenda for the next government, Honouring Promises: 2019 Federal Elections Priorities for First Nations and Canada which sets out a comprehensive agenda for reconciliation and closing the gap. The AFN continues to work directly with First Nations to advocate for appropriate supports and investments for First Nations-led approaches, with the intent of creating initiatives, policies, funding mechanisms, programs and services that are culturally relevant and provide proven results to all First Nations across Canada.

“It is incredibly important for me to highlight World Mental Health Day, because mental wellness continues to be a priority that is overlooked, and requires all our attention, support and energy,” said AFN Yukon Regional Chief Kluane Adamek, who holds the Mental Wellness portfolio for AFN.  “The theme this year focuses on suicide prevention, which connects with so many of us and our communities. We are losing our community members, and especially our young people at an alarming rate. Everyone has a role to play in supporting mental wellness and our young people need to know their lives matter. We continue to advocate for increased investments in mental health services and suicide prevention programs, and we also need to address the fundamental determinants of health such as access to clean water, education and proper housing. We must learn from our past and present realities and ensure mental wellness remains a top focus to ensure stronger and healthier futures for our children.”

World Mental Health Day is presented by the World Federation of Mental Health and recognized annually on October 10.

Read Honouring Promises: 2019 Federal Elections Priorities for First Nations and Canada here: https://www.afn.ca/2019-federal-election/

The Assembly of First Nations is the national organization representing First Nation citizens in Canada.  Follow AFN on Twitter @AFN_Updates.

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For more information, please contact:

Monica Poirier
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Assembly of First Nations
613-241-6789 ext. 382
613-292-0857 (mobile)
poirierm@afn.ca

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Communications Officer
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613-859-6831 (cell)
mhutchinson@afn.ca 

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L’APN déclare que des investissements massifs dans le mieux-être mental des Premières Nations sont essentiels pour éliminer l’écart en matière de santé entre les Premières Nations et le Canada

Le 10 octobre 2019

(Ottawa, ON) – En cette journée mondiale de la santé mentale, l’Assemblée des Premières Nations (APN) presse les dirigeants fédéraux à donner la priorité absolue à l’engagement de fonds massifs dans le mieux-être mental, et à travailler en toute diligence avec les Premières Nations, afin de s’assurer que ces dernières bénéficient des plus hautes normes possible de santé physique et mentale.

« Nous devons travailler ensemble pour améliorer la santé et le mieux-être des Premières Nations et nous devons nous assurer d’éliminer l’écart en mettant en place des services de santé qui sont dirigés par les Premières Nations, qui respectent nos droits et qui intègrent nos pratiques traditionnelles en matière de santé et de guérison, a déclaré le Chef national des Premières Nations Perry Bellegarde. Je suis persuadé que notre culture, nos langues et nos traditions ont un rôle majeur à jouer pour globalement être en bonne santé et nous sentir bien. Une des priorités que nous recherchons chez tous les partis en cette période d’élections fédérales est l’engagement de fonds massifs, souples et à long terme qui appuient une approche holistique de la santé et du mieux-être des Premières Nations. Nous constituons la population la plus jeune au Canada, et celle qui affiche la croissance la plus rapide. Des Premières Nations en santé créeront un pays plus fort pour nous tous. »

Le 9 septembre 2019, l’APN a dévoilé son plan pour le prochain gouvernement, Honorer les promesses : Priorités des Premières Nations et du Canada pour les élections fédérales de 2019 qui établit un programme exhaustif pour la réconciliation et l’élimination de l’écart. L’APN continue de travailler directement avec les Premières Nations pour défendre les programmes de soutien et les investissements appropriés dans une approche dirigée par les Premières Nations, avec l’intention de mettre en place des initiatives, des politiques, des mécanismes de financement, des programmes et des services qui sont pertinents d’un point de vue culturel et qui fournissent des résultats probants pour toutes les Premières Nations au Canada. »

« Souligner la journée mondiale de la santé est immensément important pour moi, parce que le mieux-être mental demeure une priorité qui est passée sous silence, mais qui exige toute notre attention, tout notre appui et toute notre énergie, a déclaré le chef régional de l’APN du Kluane Adamek, responsable du portefeuille du mieux-être mental pour l’APN. Le thème cette année met l’accent sur la prévention du suicide. C’est un thème qui résonne auprès de nombreuses communautés et d’un très grand nombre d’entre nous. Nous perdons les membres de notre communauté, et particulièrement les jeunes membres, à un rythme alarmant. Tout le monde à un rôle à jouer dans le soutien au mieux-être mental et nos jeunes ont besoin de savoir que leur vie compte. Nous continuons de nous battre pour une augmentation des investissements dans les services de santé mentale et dans les programmes de prévention du suicide, mais nous devons également traiter les facteurs fondamentaux de la santé, comme l’accès à l’eau potable, à l’éducation et aux logements adéquats. Nous devons tirer les leçons des réalités du passé et du présent et nous assurer que le mieux-être mental demeure une priorité absolue afin d’assurer un avenir plus fort et en meilleure santé pour nous enfants. »

La journée mondiale de la santé mentale est présentée par la Fédération mondiale pour la santé mentale. Elle est observée le 10 octobre de chaque année.

Lire le document Honorer les promesses : Priorités des Premières Nations et du Canada pour les élections fédérales de 2019. https://www.afn.ca/fr/2019-federal-election/

L’Assemblée des Premières Nations est l’organisme national qui représente les citoyens des Premières Nations au Canada. Suivez l’APN sur Twitter @AFN_Updates.

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