National Chief Perry Bellegarde Fully Supports the Listuguj First Nation in Exercising their Treaty Right to Fish in their Territory

by ahnationtalk on September 27, 201988 Views

National Chief Perry Bellegarde Fully Supports the Listuguj First Nation in Exercising their Treaty Right to Fish in their Territory

September 26, 2019

(Ottawa, ON) – Assembly of First Nations (AFN) National Chief Perry Bellegarde says he supports the Listuguj First Nation as they assert their rights and conduct a commercial lobster fishery, this fall, despite Department of Fisheries and Oceans’ (DFO) refusal to issue a commercial license. Listuguj, a Mi’gmaq First Nation in Quebec, has been trying to work with the DFO to exercise their rights to a moderate livelihood fishery – a right recognized by the Supreme Court of Canada within the Marshall Decision of 1999.

“The Supreme Court of Canada, in the Marshall Decision, made it clear, Canada and all its agencies must recognize the Treaty rights of the Listuguj First Nation to fish and to exercise a moderate livelihood through fishing,” said AFN National Chief Bellegarde. “Fishing is a part of the Mi’gmaq people’s culture, identity and economy, and has been for generations. The Listuguj First Nation has been pursuing a peaceful and cooperative way forward. Any path must recognize and respect their Treaty rights, inherent rights and the decision of Canada’s own Supreme Court. I support their right to harvest and make a living off of lobster, and I stand with the citizens and leaders of the Listuguj First Nation.”

In 1999, the Supreme Court of Canada affirmed in the Marshall Decision that the Mi’kmaq have a Treaty right to hunt, fish, harvest and gather in their territory for the purposes of trade, and to earn a moderate livelihood. The Supreme Court of Canada confirmed that the Peace and Friendship Treaties of 1760-61 and the Canadian constitution protect the right of Mi’gmaq communities to fish commercially to provide for themselves. The DFO has the authority to impose limits on Mi’gmaq commercial fishing, but only if these limits are minimally intrusive, follow meaningful consultation, and are aimed at achieving a compelling objective, such as conservation or safety. The DFO has offered no explanation that could justify its refusal to issue a commercial fishing license this fall.

Last November, Canada and the Listuguj Mi’gmaq Government signed a Framework Agreement on Reconciliation and the Fisheries. That agreement kicked off formal negotiations on fisheries governance and fishing rights. Those negotiations are ongoing.

“The people of Listuguj rely on fishing to support themselves and their families.  It does not make sense that this First Nation would not be given a commercial license,” said AFN Quebec Regional Chief Ghislain Picard. “The community cannot be made to wait for permission to exercise a right they already have. This issue must be resolved to ensure the livelihood and prosperity of the people of Listuguj. They are asking for nothing more than for Canada to honour their rights and the decisions of its own courts.”

The Listuguj First Nation has held a fall lobster fishery for the past two decades for the purposes of feeding its citizens, and has no intention of increasing fishing beyond what is sustainable. However, this year some of the lobster caught in the fall will be sold to offset costs. Since the Marshall decision, Listuguj has also conducted a limited commercial lobster fishery each spring. For the spring fishery, the DFO issues the Listuguj Mi’gmaq Government a commercial licence. The Listuguj leadership remains committed to negotiating a long-term arrangement with Canada, but they cannot be made to wait indefinitely.

During its recent Annual General Assembly, the AFN passed Resolution # 65-2019 “Recognition of the Marshall Decision”, which recognizes and affirms the 20th Anniversary of the Marshall Decision by the Supreme Court of Canada.  It also affirmed the Nation-to-Nation relationship of the Mi’kmaq, Wolastoqey and Peskotomuhkati with the Crown on the unceded traditional territorial lands and waters of these First Nations.  It directed the AFN to continue advocacy with the federal government to uphold and honour all Treaty relationships with First Nations in Canada.

The Assembly of First Nations is the national organization representing First Nation citizens in Canada.  Follow AFN on Twitter @AFN_Updates.

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Le Chef national, Perry Bellegarde, appuie entièrement la Première Nation de Listuguj dans l’exercice de son droit issu des traités de pêcher dans son territoire

(Ottawa, ON) – Le Chef national de l’Assemblée des Premières Nations (APN), Perry Bellegarde, affirme qu’il soutient la Première Nation de Listuguj alors qu’elle revendique ses droits et pratique la pêche commerciale du homard cet automne, malgré le refus du ministère des Pêches et des Océans (MPO) de délivrer un permis commercial. La Première Nation Mi’kmaq de Listuguj du Québec travaille avec le MPO afin de pouvoir tirer un revenu raisonnable de la pêche, un droit reconnu par l’arrêt Marshall de la Cour suprême du Canada en 1999.

« La Cour suprême du Canada l’a énoncé clairement dans l’arrêt Marshall, le Canada et tous ses organismes doivent reconnaître les droits issus des traités de pêcher et de s’assurer une subsistance convenable pour la Première Nation de Listuguj, a soutenu Perry Bellegarde, le Chef national de l’APN. La pêche fait partie de la culture, de l’identité et de l’économie du peuple Mi’kmaq, et ce, depuis des générations. La Première Nation de Listuguj cherche une solution pacifique et axée sur la collaboration. Toute solution doit reconnaître et respecter ses droits issus de traités, ses droits inhérents et la décision de la Cour suprême du Canada. J’appuie son droit de pêcher le homard et d’en vivre, et je suis solidaire des membres et des chefs de la Première Nation de Listuguj. »

En 1999, la Cour suprême du Canada a affirmé, dans l’arrêt Marshall, que les Mi’kmaq jouissent du droit issu de traités de mener des activités de chasse, de pêche et de cueillette dans leur territoire dans le but de faire du commerce et de s’assurer une subsistance convenable. La Cour suprême du Canada a confirmé que les traités de paix et d’amitié de 1760-1761 et la constitution canadienne protègent le droit des communautés micmaques de pratiquer la pêche commerciale pour gagner leur vie. Le MPO a le pouvoir d’imposer des limites sur la pêche commerciale des Mi’kmaq seulement à la suite de consultations significatives, et si ces limites sont minimalement intrusives et visent à atteindre un objectif impérieux, notamment la conservation ou la sécurité. Le MPO n’a offert aucune explication qui pourrait justifier son refus de délivrer un permis de pêche commercial cet automne.

En novembre dernier, le Canada et le gouvernement micmac de Listuguj ont signé un accord-cadre sur la réconciliation et la pêche. Cet accord a donné le coup d’envoi pour des négociations officielles sur la gouvernance et les droits liés à la pêche. Ces négociations sont en cours.

« La population de Listuguj compte sur la pêche pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille. Il serait insensé de ne pas délivrer un permis commercial à cette Première Nation, a déclaré Ghislain Picard, chef régional de l’APN du Québec. La communauté ne peut attendre d’obtenir la permission d’exercer un droit qu’elle détient déjà. Ce problème doit être réglé pour protéger les moyens de subsistance et la prospérité de la population de Listuguj. Tout ce qu’ils demandent, c’est que le Canada respecte leurs droits et les décisions de ses propres tribunaux. »

La Première Nation de Listuguj pratique la pêche automnale du homard depuis deux décennies dans le but de faire vivre ses membres, et n’a aucunement l’intention d’intensifier ses activités de pêche au-delà de ce qui est convenable. Toutefois, une partie du homard pêché durant l’automne sera vendue pour contrebalancer les coûts. Depuis l’arrêt Marshall, la Première Nation de Listuguj pratique également la pêche commerciale limitée du homard chaque printemps. Pour la pêche printanière, le MPO délivre un permis commercial au gouvernement micmac de Listuguj. Les chefs de la Première Nation de Listuguj s’engagent à négocier une entente à long terme avec le Canada, mais ils ne peuvent pas attendre indéfiniment.

Lors de sa plus récente assemblée générale annuelle, l’APN a adopté la résolution no 65-2019 Reconnaissance de l’arrêt Marshall, qui reconnaît et confirme le 20e anniversaire de l’arrêt Marshall de la Cour suprême du Canada. Elle a aussi reconnu la relation affirmée de nation à nation entre les Premières Nations Mi’kmaq, Wolastoqey et Peskotomuhkati et la Couronne sur les terres et les eaux territoriales traditionnelles non cédées de ces Premières Nations. Elle continue de militer auprès du gouvernement fédéral pour que soient maintenues et honorées toutes les relations découlant des traités avec les Premières Nations du Canada.

L’Assemblée des Premières Nations est l’organisme national qui représente les citoyens des Premières Nations au Canada. Suivez l’APN sur Twitter @AFN_Updates.

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